Title
Michel de Certau y los límites de la representación históricaMichel de Certau y los límites de la representación histórica
Author
Faculty/Department
Faculty of Law
Publication type
article
Publication
Subject
Sociology
History
Source (journal)
Historia, Antropología y Fuentes Orales
Volume/pages
(2007):38, p. 35-52
ISSN
1136-1700
Carrier
E
Target language
Spanish (spa)
Abstract
Tradicionalmente se considera al polígrafo Michel de Certeau como miembro del grupo de pensadores postestructuralistas franceses que rechazan las construcciones en las ciencias sociales a favor de la diversidad de lo cotidiano o del pasado. Sin embargo, en este artículo demostraré que, en su trabajo de historiador, Certeau no descarta estas construcciones sino que las valora como medio para hacer justicia a la «extrañeza» del pasado. La posición que Certeau adopta puede verse más claramente a partir del debate teórico con Paul Veyne, que es el punto de partida de este artículo. A continuación muestro cómo el primer trabajo histórico importante de Certeau, La possession de Loudun, ejemplifica esta posición teórica. Un análisis de este trabajo demuestra cómo la reconstrucción activa por parte del historiador de las relaciones entre exorcistas, médicos, funcionarios del estado y monjas poseídas nos ayuda a percibir la complejidad del pasado de un modo que puede considerarse como microhistoria avant la lettre. Sugeriré que, en el proceso de escritura de la historia de Loudun, Certeau plantea implícitamente más problemas teóricos y epistemológicos y, al hacerlo, «practica» una teoría de la historia. El aspecto más elusivo de la historia de Loudun resulta ser el drama alrededor del sacerdote Grandier. Este artículo demuestra cómo Certeau rinde tributo a Grandier utilizando métodos científicos, mostrando de este modo los «límites de representación» a través de medios disciplinarios. Finalmente, el artículo explora las implicaciones de la teoría y la práctica de escritura de la historia de Certeau para entender la historiografía en general. El historiador no sólo aparece como un vagabundo que busca los restos que hemos perdido para siempre, sino también como un «científico» que utiliza tanto modelos como conceptos para ponerlos a prueba. The polymath Michel de Certau is traditionally seen as one of a group of French poststructuralist thinkers who reject constructs in the social sciences in favor of the diversity of the everyday or the past. However, in this paper I will show that, as a historian, Certeau did not discard these constructs, but rather valued them as a means of doing justice to the «strangeness» of the past. The position that Certau adopts can be seen most clearly from his theoretical debate with Paul Veyne, which is the starting point of this article. I then show how Certau's first major historical work, The Possession at Loudun, exemplifies his theoretical position. An analysis of this work demonstrates how the historian's active reconstruction of interactions between exorcists, medical doctors, state officers, and possessed nuns helps us to perceive the complexity of the past in a way that can be seen as a microhistory avant la lettre. I will suggest that during his writing of the history of Loudun, Certau implicitly raises more theoretical and epistemological problems, and in so doing he «practices» a theory of history. The most elusive aspect of the story at Loudun turns out to be the drama around the priest Grandier. This article demonstrates how Certau pays tribute to Grandier by using «scientific» methods, thus showing the «limits of representation» through disciplinary means. Finally, the article explores the implications of Certeau's theory and practice of writing of history for understanding historiography at large. The historian not only appears as a tramp who looks for remains that are forever lost to us, but is also a «scientist» who uses both models and concepts in order to put them to the test.