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Evolution and conservation of Central African Biodiversity : priorities for future research and education in the Congo basin and Gulf of Guinea
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Abstract
The tropical forests of the Congo Basin and Gulf of Guinea harbor some of the greatest terrestrial and aquatic biological diversity in the world. However, our knowledge of the rich biological diversity of this region and the evolutionary processes that have shaped it remains limited, as is our understanding of the capacity for species to adapt or otherwise respond to current and projected environmental change. In this regard, research efforts are needed to increase current scientific knowledge of this region's biodiversity, identify the drivers of past diversification, evaluate the potential for species to adapt to environmental change and identify key populations for future conservation. Moreover, when evolutionary research is combined with ongoing environmental monitoring efforts, it can also provide an important set of tools for assessing and mitigating the impacts of development activities. Building on a set of recommendations developed at an international workshop held in Gabon in 2011, we highlight major areas for future evolutionary research that could be directly tied to conservation priorities for the region. These research priorities are centered around five disciplinary themes: (1) documenting and discovering biodiversity; (2) identifying drivers of evolutionary diversification; (3) monitoring environmental change; (4) understanding community and ecosystem level processes; (5) investigating the ecology and epidemiology of disease from an evolutionary perspective (evolutionary epidemiology). Furthermore, we also provide an overview of the needs and priorities for biodiversity education and training in Central Africa. Resume Les forets tropicales du bassin du Congo et du Golfe de Guinee abritent une grande partie de la diversite terrestre et aquatique dans le monde. Pourtant, notre connaissance de la riche diversite biologique de cette region et les processus evolutifs qui l'ont faconnee demeurent encore peu compris, tout comme notre comprehension de la capacite des especes a s'adapter ou a repondre aux changements environnementaux actuels et a venir. De ce fait, des efforts de recherche sont necessaires pour ameliorer les connaissances scientifiques actuelles sur la biodiversite de cette region, determiner les causes des processus de diversifications passees, evaluer le potentiel des especes a repondre aux changements environnementaux et identifier les populations cles pour la conservation dans le futur. Par ailleurs, lorsque la recherche dans le domaine de l'evolution est combinee aux efforts de suivi continu de l'environnement, elle peut aussi fournir un ensemble d'outils importants pour l'evaluation et l'attenuation des impacts des activites de developpement. S'appuyant sur une serie de recommandations elaborees lors de l'atelier international qui s'est tenu au Gabon en 2011, nous soulignons les axes majeurs pour la recherche future dans le domaine de l'evolution qui pourraient etre lies directement aux priorites de la conservation dans la region. Ces priorites de recherche s'articulent autour de cinq thematiques: (1) l'inventaire et la decouverte de la biodiversite; (2) l'identification des causes de la diversification; (3) le suivi des changements environnementaux; (4) la comprehension des processus au niveau des communautes et des ecosystemes; (5) l'etude ecologique et epidemiologique des maladies d'un point de vue evolutif (epidemiologie evolutive). Toutefois, nous donnons egalement un apercu des besoins et des priorites en matiere d'education et de formation dans le domaine de la biodiversite en Afrique centrale.
Language
English
Source (journal)
Biotropica. - St. Louis, Mo
Publication
Hoboken : Wiley-blackwell, 2015
ISSN
0006-3606
Volume/pages
47:1(2015), p. 6-17
ISI
000347459500002
Full text (Publisher's DOI)
Full text (publisher's version - intranet only)
UAntwerpen
Faculty/Department
Research group
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Creation 13.03.2015
Last edited 17.06.2017
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