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The gender distribution of real property ownership in late medieval Brussels (1356-1460)
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Abstract
Although ownership of real property was crucial to the economic opportunities of medieval urban women, few studies systematically investigate the gender distribution of medieval real property over time. Using censiers (rarely used sources), this article approaches this question through a socio-geographical analysis of Brussels. The study finds that, despite the region's egalitarian inheritance laws, female ownership of real property was relatively limited, and it declined during the late Middle Ages. This decrease accelerated during economic crises, and especially affected the property of non-elite women. Further research on the changing economic opportunities of medieval women would benefit from a more explicit discussion of non-labour income sources and social status. Repartition par sexe de la propriete immobiliere a Bruxelles a la fin du Moyen age (1356-1460)Posseder des biens immobiliers etait crucial et commode pour l'economie des femmes des villes medievales, pourtant la repartition par sexe des biens immobiliers urbains au fil du temps a suscite peu d'etudes systematiques. Utilisant les censiers (type de source historique rarement utilise), l'article aborde cette question a partir d'une analyse sociogeographique du Bruxelles de l'epoque. L'auteur constate que, malgre une legislation locale imposant un systeme d'heritage egalitaire, la part des femmes etait relativement limitee en matiere de propriete immobiliere et meme qu'elle y a de plus decline a la fin du Moyen age. Cette diminution s'est acceleree pendant les crises economiques et a surtout affecte la propriete des femmes qui ne faisaient pas partie de l'elite locale. Des recherches plus poussees seraient bienvenues sur les changements intervenus au cours de l'epoque medievale, qui reduisirent, pour les femmes, l'eventail de leur potentiel economique. En particulier, un debat plus explicite serait souhaitable sur leurs sources de revenu non liees au travail et mettant en jeu leur statut social. Die geschlechtsspezifische Verteilung des Grundbesitzes im spatmittelalterlichen Brussel (1356-1460)Obwohl fur die okonomischen Moglichkeiten von Frauen in mittelalterlichen Stadten die Verfugung uber Grundbesitz entscheidend war, haben bislang nur wenige Studien die geschlechtsspezifische Verteilung des Grundbesitzes im Zeitverlauf naher untersucht. Unter Verwendung von censiers (einer selten benutzte Quelle) geht der Beitrag dieser Frage in Form einer sozialtopographischen Analyse Brussels nach. Die Untersuchung ergibt, dass trotz des egalitaren Erbrechts in dieser Region weiblicher Grundbesitz vergleichsweise begrenzt war und im Spatmittelalter noch weiter abnahm. Dieser Ruckgang beschleunigte sich in okonomischen Krisenzeiten und betraf vor allem den Besitz von Frauen, die nicht der Elite angehorten. Die kunftige Forschung uber die Veranderungen der okonomischen Moglichkeiten mittelalterlicher Frauen wurde sicher davon profitieren, wenn sie sich starker als bisher mit den Einkommensquellen und sozialen Statusmerkmalen befassen wurde, die nicht auf eigener Erwerbsarbeit beruhten.
Language
English
Source (journal)
Continuity and change : a journal of social structure, law and demography in past societies. - Cambridge, 1986, currens
Publication
Cambridge : 2018
ISSN
0268-4160 [print]
1469-218X [online]
Volume/pages
33 :1 (2018) , p. 29-57
ISI
000434368600002
Full text (Publisher's DOI)
Full text (publisher's version - intranet only)
UAntwerpen
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Research group
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Publications with a UAntwerp address
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Creation 10.07.2018
Last edited 20.09.2021
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